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2012: El año de los regresos

por: interceptado.com 25 / diciembre / 2012

Por ARNIE STAPLETON, Escritor de fútbol Americano (AP)

DENVER (AP) – Desde Peyton Manning superando cuatro cirugías de cuello a el regreso de Adrian Peterson de una rodilla destrozada a la lucha de Chuck Pagano contra la leucemia, este ha sido el año de los regresos en la NFL.

Una temporada mancillada por tragedias, árbitros de repuesto y un escándalo recompensa también será recordado como aquel en el que algunos de los grandes del juego no sólo recuperaron su antigua forma pero de algún modo la superaron.

Siempre hay historias para sentirse bien acerca de los que vencen probabilidades largas y cuerpos deshechos para recuperar al menos una pequeña porción de su gloria pasada. Esta temporada proporcionó una gran cantidad de ellos.

Cuando comenzó la temporada, ¿quién podría haber esperado que Manning recuperara su juego de JMV tan rápido con un nuevo equipo? O que Peterson volviera a menos de nueve meses después de romperse la rodilla izquierda. O que Jamaal Charles iba a volver mejor que nunca después de sufrir una lesión similar.

Luego está Pagano venciendo al rival más grande de su vida.

Hace un año, Manning estaba en medio de cuatro operaciones de cuello para arreglar una lesión en el nervio que había causado una atrofia en su brazo derecho y lo había dejado fuera por toda la temporada. Pronto, haría su triste despedida a Indianápolis, una ciudad que se había puesto de nuevo en el mapa de la NFL, y se conectó con John Elway en Denver.

La rodilla izquierda de Peterson seguía hinchada después de que él se la había destrozado el día de Nochebuena, una lesión similar a la que sufrió Charles a principios de la temporada pasada. Sin embargo, ambos fueron en contra de la medicina y la sabiduría convencional para recuperarse como mejores corredores de lo que eran antes de lesionarse.

La lucha de Pagano comenzó hace tres meses cuando se descubrió que tenía cáncer, lo que obligó al entrenador de primer año de los Colts a tomarse tiempo libre para los tratamientos de quimioterapia. Volvió a trabajar esta semana, tomando las riendas de parte del asistente Bruce Arians, que llevó al equipo a la postemporada sorprendentemente durante su ausencia.

“Cuando le pregunté a Bruce para hacerse cargo, le pedí a él que pateara ya-sabes-que y que lo hiciera muy bien. Demonios Bruce, ¿tenías que ganar nueve juegos?”, dijo Pagano. “Es un acto difícil de seguir.”

Si todo va bien en los entrenamientos de esta semana, Pagano estará en la línea de banda para el final de la temporada regular contra Houston. Ese es un previo rumbo a los playoffs en la ronda de comodines de la AFC que nadie vio venir para los Colts tan pronto después de que cortaron lazos con Manning, que cambió de equipo, entrenadores, ciudad y colores y no perdió el ritmo en 2012.

A pesar de un nuevo elenco de apoyo y un cuerpo de 36 años de edad, que insiste que lo continúa sorprendiendo, el mariscal de campo por excelencia ha tenido una de las mejores temporadas de su carrera. Manning estableció marcas de la franquicia o de la NFL casi todas las semanas al completar el 68 por ciento de sus pases para 4,355 yardas con 34 touchdowns y sólo 11 intercepciones.

Y, sin embargo, él insiste en que no está cerca de lo que solía ser, que lo único que puede hacer es maximizar lo que queda en un cuerpo que ha sido alentado por los bisturís de muchos cirujanos de muchos, y viajes a la playa.

“Sé que no me creen cuando digo esto; yo todavía estoy aprendiendo sobre mí ser físicamente y sobre lo qué puedo hacer, eso sigue siendo la verdad”, dijo Manning después de guiar a Denver a su 10ma victoria consecutiva. “Todavía tengo cosas que son más difíciles de lo que solían ser, (hay) cosas que tengo que trabajar desde un punto de vista de mi rehabilitación y el punto de vista de mi fortaleza. Eso es justo la manera que es y tal vez esa es la manera que va a ser de aquí en adelante, yo no lo sé.”

Quizá Manning siga siendo modesto, tal vez está retando a sus oponentes a que lo ataquen más a menudo para que les pueda ganar de nuevo. De cualquier manera, es un regreso notable para un hombre cuyo brazo derecho estaba tan debilitado después de una cirugía en su cuello donde apenas pudo lanzar el balón 15 yardas.

Mucho antes de que Manning soñara que estaría usando el bronco con melena naranja melena en su casco en lugar de la herradura azul y blanca, Manning se reunió con su compañero de la universidad Todd Helton de los Rockies de Colorado para un entrenamiento durante el cierre del año pasado de la NFL. Se retiraron a una jaula de bateo bajo techo en el estadio Coors Field con un entrenador en el remolque, y el primer pase de Manning se fue en picada tan mal que Helton le dijo que dejara de bromear.

Manning no estaba bromeando. Era en serio. Su brazo estaba herido, su futuro en el fútbol americano en duda. Unos días más tarde, se sometió a la cirugía de fusión espinal y se perdería toda la temporada 2011.

Si los médicos le habrían dicho que eso era, Manning dijo que se hubiera retirado sin pensarlo. Pero le dio un poco de esperanza y eso es todo lo que necesitaba para emprender su regreso a Colorado.

El entrenador John Fox, quien nunca argumentaba por premios, sugirió esta semana que Manning se merece un quinto honor como JMV por los números que ha puesto, los obstáculos que ha superado, el cambio de cultura que ha generado.

Manning no está interesado en hablar de sus JMVs o sus premios por regresar. Él sólo quiere suficientes victorias como para conseguir una oportunidad más para levantar el Trofeo Lombardi en Nueva Orleans en seis semanas.

Peterson, por otro lado, es claro en su deseo de algún reconocimiento después de superar los desgarros en los ligamentos cruzado anterior y colateral medial de la rodilla izquierda, lo que requiere el tipo de cirugía reconstructiva que por lo general convierte a jugadores dominantes en jugadores normales.

Hay una larga lista de jugadores que han acortado sus carreras debido a las lesiones. Pero Peterson regresó a la alineación de los Vikings a menos de nueve meses después de su operación, y lidera la liga con 1,898 yardas, que son 207 yardas menos que el récord para una temporada de Eric Dickerson. Él puede romper la marca con otro gran partido el domingo, cuando Minnesota se enfrente a Green Bay por un boleto a los playoffs en juego para los Vikingos.

Con una confianza inquebrantable típica, Peterson dijo en una entrevista reciente con la Prensa Asociada (AP) que está esperando ganar el premio por regreso de año.

“Como que lo tengo que en la bolsa, sobre todo como he estado diciendo a la gente que voy a volver más fuerte y mejor que nunca”, dijo.

Llevar a los Vikings a los playoffs sin un potente juego aéreo en una liga dominada por mariscales con brazos fuertes y precisos, sólo le da más credenciales a este corredor de sangre pura.

En cualquier otro año, el cenit de regresos podría ser para el apoyador de Carolina Thomas Davis, quien luchó contra tres ACL rotas en su pierna derecha – en 2009, 2010 y 2011 – para ser un importante contribuyente a las Panteras de este año. Ningún jugador en la historia de la NFL ha regresado después de romperse la misma ACL tres veces por separado.

Charles se perdió casi todo el 2011 con una rotura de ligamento cruzado anterior izquierdo. Sin embargo, el ex corredor All-Pro ha corrido para 1,456 yardas, el séptimo mejor registro en la historia de la franquicia. Él puede romper su marca personal de una temporada temporada impuesta en el año 2010 con 12 yardas contra los Broncos el domingo.

Charles corrió para 226 yardas la semana pasada, cuando superó 750 acarreos en su carrera, con lo que califica para el récord de la NFL de yardas por acarreo. Charles tiene un promedio de 5.82 yardas en 770 intentos, lo que supera por mucho las 5.22 yardas que tuvo el miembro del Salón de la Fama Jim Brown con 2,359 intentos que tuvo entre 1957 – 65.

Charles Peterson y Davis están mejor que nunca. Manning podría estarlo también, pero él nunca lo dirá.

“Estoy tratando de ser lo mejor que puedo en esta etapa”, dijo Manning. “Un mariscal de campo de 36 años de edad, que viene de un año y medio fuera, jugando en un equipo nuevo, estoy tratando de ser tan bueno como me sea posible en esta situación.

“Es un tipo diferente de cuerpo en el que estoy jugando y sólo un tipo diferente de juego de mariscal para mí.”

Sin embargo, trascendente como siempre.

“Si él ha perdido algo, no lo puedo ver”, dijo el receptor abierto de los Broncos Brandon Stokley, que jugó con Manning en su mejor momento en Indianápolis. “Estoy seguro que de alguna manera él es mejor de lo que nunca fue. Y él siempre ha sido genial.”

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