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Agradecido con los Vikes

por: interceptado.com 15 / febrero / 2013

Por JON KRAWCZYNSKI, Escritor de deportes (AP)

EDEN PRAIRIE, Minnesota (AP) – Caminando por los pasillos de las instalaciones de los Vikingos de Minnesota por primera vez desde que fue elegido al Salón de la Fama, los recuerdos le empezaron a llegar de nuevo a Cris Carter.

Él vino a Minnesota en 1990, con problemas de alcohol y drogas que le pesaban, después de que lo sacaron a patadas de Filadelfia a pesar de anotar 11 touchdowns la temporada anterior.

Los Vikings le dieron un poco de disciplina y dirección, sin la cual no cree que se hubiera acercado a lograr tener una carrera digna del Salón de la Fama.

Mientras relataba sus experiencias en Minnesota, vio al ex copropietario de los Vikings Wheelock Whitney en la multitud y contó cómo Whitney y el ex consejero del equipo Betty Triligi le ayudaron a superar los problemas de alcohol y cocaína que básicamente, lo sacaron de Filadelfia.

”Personalmente lo que hicieron por mi vida, cambió mi vida”, dijo Carter el jueves. “Además de mi madre, hay una gran cantidad de personas que me ayudaron, pero no hay mucha gente que puede decir que yo no habría entrado al Salón de la Fama sin su participación. Pero puedo estar hoy parado aquí como un hombre y decirles que si ustedes no me hubieran ayudado el día en que llegué aquí, en aquella segunda semana de septiembre, yo no lo habría logrado”.

A Carter se le hizo un nudo en la garganta varias veces mientras él recordaba su época con los Vikingos, que lo reclamaron de los waivers luego de que Filadelfia lo cortó.

Dijo que había dejado de usar cocaína para ese entonces, pero que todavía estaba abusando del alcohol, y recordó el día exacto – 19 de septiembre de 1990, – cuando Triligi lo retó a pasar una semana sin beber.

”No he tomado un trago desde entonces”, dijo Carter. ”Realmente yo sólo estaba tratando de lograrlo por una semana para sobrevivir. Eso es lo que yo estaba tratando de hacer, sólo lograrlo una semana y luego, eventualmente después de haber sobrevivido, pude sentir que mi cuerpo empezó a cambiar y yo podía sentir mi capacidad de empezar a realmente poder ser tan bueno como yo realmente quería ser. Subí mi nivel de acondicionamiento, bajé de peso corporal, y luego el resto es historia”.

En su tercera temporada con los Vikings, Carter comenzó a emerger como uno de los mejores receptores en el juego. Terminó su carrera con 1,101 recepciones para 13,899 yardas y 130 anotaciones en 16 temporadas.

En el momento de su jubilación, la mayor parte de sus estadísticas estaban en el segundo puesto de las listas de todos los tiempos sólo detrás de Jerry Rice, pero tardó cinco intentos para finalmente obtener la entrada al recinto de los inmortales.

”Es la cosa más frustrante que la gente te diga que eres un miembro del Salón de la Fama, pero que no lo hayas logrado”, dijo Carter. ”Para finalmente poder entrar, es realmente, realmente increíble”.

Carter también se emocionó al pensar en su formación en una zona marginada en el área de Middletown, Ohio. Asistió a Ohio State antes de ser escogido por los Eagles en la cuarta ronda en 1987.

”Está a 241 millas del complejo de viviendas en donde crecí”, dijo Carter refiriéndose a Canton. ”De ese escalón al Salón George Halas, se sintió como si fueran 10 millones de millas debido al viaje que tuve que hacer para llegar. Uno no crece en un pequeño lugar como ese y cree que va a terminar en Canton. ¿De verdad no lo hacen. Para mí, tiene un significado especial”.

Lo que retrasó la elección de Carter fue un panel de votantes que todavía está tratando de adaptarse a los cambios en el juego de una liga basada en el juego terrestre a una liga basada en el juego aéreo.

Llegó a ser elegible al mismo tiempo que Andre Reed de Buffalo y Tim Brown de Oakland hicimos y tuvieron algunas dificultades para conseguir pasar a la ronda de los finalistas. Reed y Brown siguen esperando.

”Se supone que son los mejores jugadores, no los mejores jugadores por posición”, dijo Carter. ”Con el tiempo, van a entrar. No puedo hacer campaña para ellos, ya que va a ser difícil. Va a ser duro. Si nos fijamos en las personas que no llegaron a las finales de este año, podrían haber entrado en el Salón. Va a ser duro, pero estoy muy feliz de no estar en esa lista con ellos”.

Carter será presentado por su hijo en la ceremonia de inducción en Canton, Ohio, en agosto, donde se meterá con el entrenador Bill Parcells, el guardia de los Vaqueros de Dallas Larry Allen, el tackle izquierdo de los Cuervos de Baltimore Jonathan Ogden y el tackle defensivo Warren Sapp, junto con las selecciones veteranas Curley Culp y Dave Robinson.

”Todos los días lloro. Todos los días”, dijo Carter. ” Es abrumador. Es la cosa más increíble que me ha pasado a mí. La gente te dice que va a ser emocionante y que va a ser bueno, pero en realidad no le dan un significado justo por lo que significa”.

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