Void

Quieren cambiar la historia

por: interceptado.com 15 / enero / 2013

Por BARRY WILNER, Escritor de deportes (AP)

Esta vez, será diferente.

Ese es el mantra que los Ravens y los 49ers deben llevar para los campeonatos de conferencia del domingo.

A un paso del Super Bowl, una vez más, los Ravens y los 49ers creen que han encontrado ese elemento extra para el éxito. Para San Francisco, podría ser la versatilidad y gran potencial de juego que Colin Kaepernick le da a la ofensiva. Para Baltimore, podría ser las emociones por el retiro pendiente de Ray Lewis.

Las casas de apuestas creen que los Niners tienen lo necesario para vencer a los Halcones, un año después de una derrota en tiempo extra ante los Gigantes en el Juego de Campeonato de la NFC, San Francisco es favorito por 3.5 puntos en Atlanta. Eso dice mucho.

Pero las casas de apuestas no creen que los Ravens lo harán mejor que en el campeonato de la AFC del año pasado, cuando cayeron en Foxborough 23-20. Baltimore es el equipo débil por 9.5 puntos contra los Patriots.

”Hay desafíos que te llevan a tal punto que uno está con su equipo de fútbol americano y te hacen lo que eres, incluso como persona”, dijo el entrenador de los Ravens John Harbaugh, cuyo equipo necesitó un touchdown de 70 yardas en el último minuto para forzar el tiempo extra en Denver el sábado pasado antes de vencer a los mejores sembrados, los Broncos. ”Y nuestros chicos han manejado todas las cosas muy bien. Individualmente, muchos de nuestros chicos – y colectivamente – han salido como hombres más fuertes y mejores, y somos un equipo fuerte y mejor”.

Su hermano menor, Jim, el jefe de los 49ers – hermanos nunca se han enfrentado como entrenadores en jefe en el Super Bowl – ha guiado a San Francisco a los cuatro finales de la NFL en sus dos temporadas al mando. Este es el tercer juego de John Harbaugh por el título de la conferencia en cinco años en el cargo.

Harbaugh de los 49ers ve la unión y el desarrollo de la madurez de su equipo como una razón por la que podría llevar a la franquicia al Super Bowl por primera vez desde que ganó su quinto en 1995.

”Queremos estar cerca de eso”, dijo. ”Pero yo creo que no se debe a nada, creo que es justamente nuestra forma de ser como un equipo, lo que son nuestros jugadores. Es un talento y es carácter. Siempre he pensado eso sobre nuestro equipo”.

”Ser un gran compañero de equipo, haciendo lo mejor que Dios les ha dado la capacidad de hacer cada vez, es un gran regalo que uno le puede dar a otro hombre. Cuidarlo. Esa es una frase muy fuerte, pero no creo que eso es sólo algo que nuestros chicos hablan sobre ello, creo que es lo que son”.

Lo que son los Niners es muy diferente esta vez. La temporada pasada, utilizaron una defensa dominante, fuertes equipos especiales y una ofensiva conservadora sin hacer errores para llegar hasta aquí. Pero el mariscal de campo Alex Smith y la ofensiva fueron parados con demasiada frecuencia contra los Gigantes.

San Francisco añadió a los receptores Randy Moss y Mario Manningham y todavía tienen al magnífico Frank Gore como corredor. Pero Moss ha sido un jugador complementario y Manningham está fuera con una rodilla rota.

El ala cerrada Vernon Davis, el objetivo más fiable Smith hace un año, ha tenido un papel menor.

¿Los grandes cambios? El resurgimiento del receptor Michael Crabtree, la solidificación de la línea ofensiva y por supuesto, Kaepernick.

Como lo demostró con un récord de postemporada para mariscales de campo con 181 yardas por tierra y lanzando para 243 en la ronda divisional ante Green Bay – su debut en postemporada, nada menos – Kaepernick es alguien que puede cambiar el juego.

”Creo que los mariscales de campo que tienen un talento para correr con el balón puede ser muy efectivos”, dijo Jim Harbaugh, afirmando precisamente lo que sintió cuando dejó a Smith en el banquillo después de que el titular se recuperó de una conmoción cerebral al final de la temporada y se fue el resto del camino con Kaepernick.

”Eso se ha sabido por mucho tiempo en el fútbol americano, en la NFL también. Un mariscal de campo que puede salir de la bolsa, correr, conseguir primeras oportunidades, eso es una amenaza que la defensiva tiene que hacerse responsable”.

Eso también es algo que los 49ers no tenían en su repertorio ante Nueva York. Ahora, se han introducido muchas nuevas jugadas en el plan de juego en torno a la velocidad de Kaepernick y sus corridas intermedias.

”Hay algunas corridas impulsadas por el mariscal de campo que se han añadido porque nuestros mariscales de campo son muy buenos para ellas, y sobre todo Colin”, dijo Jim Harbaugh. ”Se ha notado que es muy rápido. Él es muy bueno en la lectura y la ejecución de ese tipo de ofensiva. Por lo tanto, esa es la razón”.

Y la razón principal por la cual las personas en el Área de la Bahía creen que este es el año de los 49ers.
Del otro lado del país en el área de la Bahía de Chesapeake, el recinto del otro Harbaugh, esa convicción es igual de fuerte.

Los críticos dicen que los Ravens son demasiado viejos, incoherentes y que están golpeados a la defensiva. Que no protegen bien contra el pase. El mariscal de campo Joe Flacco ha ganado un partido de postemporada en cada una de sus cinco temporadas como profesional, pero no tiene apariciones de Super Bowl.

Además, los Ravens tuvieron todas las oportunidades para derrotar a los Patriots el año pasado y fracasaron.

Pero los detractores tienden a ignorar que Torrey Smith y Anquan Boldin se han convertido en extremadamente peligrosos en el juego aéreo. Que la línea ha sido efectiva en los playoffs y que Flacco apenas fue presionado por la fuerte defensa de Denver la semana pasada.

Y que Lewis, Terrell Suggs, Haloti Ngata y Ed Reed de Baltimore tienen a la defensiva a la alza. Recuerden que 14 de los puntos de Denver llegaron en equipos especiales, y que los Ravens forzaron tres pérdidas de balón a Peyton Manning.

Luego está el factor de la jubilación de Lewis, que no puede ser subestimada.

”Creo que, para mí personalmente, cuando lo anunció, sólo pensé que Ray Lewis ha estado en la liga durante tantos años, 17 años, y sólo fue al Super Bowl una vez”, dijo Ngata. ”Yo lo vi cómo, ‘Yo nunca he estado en el Super Bowl en siete años, y momentos como este no llegan a menudo”’

”Así que, definitivamente tiene que sacar el máximo provecho de ella y trabajar muy duro para tratar de llegar allí. Creo que cada individuo ha trabajado un poco más duro sólo para saber que es probable que nunca estaremos en esta situación otra vez”.

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