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Walter “Sweetness” Payton

por: interceptado.com 25 / julio / 2013

“Si me preguntas como quiero ser recordado, es como un ganador. ¿Sábes lo es un ganador? Un
ganador es alguien que ha dado su mejor esfuerzo, que lo ha intentado como le ha sido posible, que
ha utilizado cada gramo de energía y fuerza en su cuerpo para conseguir algo. No significa que lo haya
conseguido o haya fracazado, significa que dieron lo mejor de sí. Eso es un ganador”.

Walter Payton

Payton nació el 25 de julio de 1954 y falleció el primero de noviembre de 1999 a los 45 años de edad.
Su carrera no comenzó de la mejor manera a pesar de ser la cuarta selección global en el draft de
1975, elegido por los Bears, en su debut como profesional en la NFL no consiguió yarda alguna en ocho
acarreos, un inicio poco prometedor que marcaría el resto de una carrera maravillosa, “lenta pero
segura”.

“Cuando eres bueno en algo, se lo dirás a todos. Cuando eres grandioso ellos te lo dirán a ti”. Walter Payton

Durante su carrera profesional, solamente jugó con los Bears de Chicago, fue llamado a 9 tazones de los
profesionales, nombrado All-Pro en 6 ocasiones, 2 veces MVP y ganador de un Super Bowl (XX).

En diez de sus 13 campañas, superó las mil yardas terrestres, con un récord personal de 1,852. Poseé el
récord de más temporadas con al menos 300 acarreos con 10 y tuvo 77 partidos con un mínimo de 100
yardas por tierra.

“Él significó mucho para la ciudad de Chicago. “Sweetnes” (Dulzura)—No podría haber un mejor apodo
para un jugador. Jim Harbaugh

Walter Payton terminó su carrera con 16 mil 726 yardas terrestres (segundo lugar histórico), 275 yardas
en un juego (quinto lugar) y en una temporada corrió un récord de 1,125 yardas solamente en partidos
como local.

Además lanzó para ocho pases de anotación, récord histórico para cualquier jugador que no
sea mariscal de campo.

“Walter Payton fue una ispiración para mí, por su forma de manejarse dentro y fuera del emparrillado”. Emmitt Smith

Desde 1987, el fútbol americano colegial entrega el premio Walter Payton al mejor jugador ofensivo
de la temporada, ha habido ganadores como Steve McNair, Brian Westbrook y Tony Romo y la NFL
otorga el reconocimiento Walter Payton Hombre del Año al deportista que más aportó a su comunidad
durante la campaña.

El primer ganador de este reconocimiento fue Johnny Unitas, y entre otros ganadores
hay leyendas como Franco Harris, Roger Staubach, Lynn Swann, Joe Theisman, Warren Moon, John
Elway, Derrick Thomas, Junior Seau, Troy Aikman, Dan Marino, Peyton Manning, Drew Brees, LaDainian
Tomlinson, Jason Taylor, el último ganador Jason Witten y el mismísimo Walter Payton en 1977.

“Yo creo que el legado de Walter va a ser el de un hombre con una habilidad otorgada por Dios,
sacó el mayor provecho posible en toda oportunidad. Él lo hizo con orgullo, dignidad y con respeto por el
juego”. Eddie Payton (hermano mayor)

Payton ingresó al Salón de la Fama de la NFL en 1993 y su número 34 ya ha sido retirado por los Bears.

“Él fue el mejor jugador que yo he visto y probablemente una de las mejores personas que he conocido”. Mike Ditka

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