Void

Con sabor amargo

por: interceptado.com 21 / enero / 2014

Por HOWARD ULMAN, Associated Press

FOXBOROUGH, Massachusetts, EE.UU. (AP) — Con demasiadas lesiones y muy pocos receptores, los Patriots de Nueva Inglaterra se quedaron a dos triunfos de la coronación.

Lejos de un fracaso, quizás el resultado de su campaña fue todo un triunfo, con un grupo de novatos y agentes libres carentes de muchas credenciales, que asumieron puestos clave. Sin embargo, el equipo no dio para más cuando se topó con el mejor ataque de la NFL.

Así que el lunes, LeGarrette Blount empacó sus pertenencias en una gran bolsa, Joe Vellano abandonó el vestuario mientras cargaba un casco y un balón autografiado, y otros Patriots hablaron de la forma en que perseveraron para colarse a la final de la Conferencia Americana por tercera vez seguida.

“Estoy orgulloso de este grupo”, dijo el safety Steve Gregory. “Superamos muchas adversidades. De ningún modo esta campaña fue mala”.

Los Patriots (13-5) dieron su peor exhibición en el partido más importante, al caer el domingo por 26-16 ante los Broncos de Denver.

La defensiva permitió 507 yardas, la mayor cantidad en las 14 temporadas de Bill Belichick como entrenador. Tom Brady erró pases a receptores desmarcados. Y Nueva Inglaterra perdió a otra estrella de la defensiva cuando el esquinero Aqib Talib se lastimó una rodilla en una colisión con el receptor Wes Welker, al comienzo del segundo cuarto.

No volvió al juego.

Belichick consideró el lunes que la lesión se derivó de “una jugada deliberada del receptor para sacar del juego a Aqib”. John Fox, el entrenador de Denver, lo negó.

“Wes Welker es un gran jugador, con integridad”, dijo. “No vamos a hacer nada intencionalmente”.

Tendrán que tomar decisiones con jugadores valiosos, como Talib, Blount, el receptor Julian Edelman, el centro Ryan Wendell y el linebacker Brandon Spikes.

“Ni siquiera pienso en eso ahora”, dijo Edelman. “Pienso en los amigos en este vestuario, los entrenadores, todo el trabajo duro que hicimos y en esta temporada”.

Las bajas más significativas ocurrieron en la posición de ala cerrada. Los Pats perdieron a la mejor dupla de la NFL, Rob Gronkowski por lesiones y Aaron Hernández por estar acusado de asesinato, de lo que se ha declarado inocente.

Las lesiones afectaron también a la defensiva. Los tackles Vince Wilfork y Tommy Kelly vieron concluida su campaña en la primera mitad del año. Spikes se les unió antes del primer partido de los playoffs.

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