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Un vistazo al Super Bowl XLVIII

por: interceptado.com 24 / enero / 2014

Associated Press

Análisis del Super Bowl entre los Seahawks y Broncos en el Estadio MetLife:

Cuando los Seahawks (15-3) tengan el balón:

Lo que los tiene aquí es que dan el zarpazo en el momento preciso con jugadas fulminantes.

El corredor Marshawn Lynch (24) ha estado incontenible en los playoffs tras un flojo desempeño en la parte final de la temporada regular. Acumuló 109 yardas, con promedio de cinco por acarreo, ante la recia defensa de San Francisco en el duelo por el título de la Conferencia Nacional. Su escapada de 40 yardas inició la reacción de Seattle y tuvo una gran actuación ante Nueva Orleans la semana previa.

Denver ha mejorado su defensa contra el juego por tierra, encabezado por Terrance Knighton (94), Danny Trevathan (59) y Wesley Woodyard (52).

La formación que se encarga de proteger al quarterback Russell Wilson (3) ha pasado sus apuros en la campaña, pero respondió bien ante los 49ers. Los Broncos no son tan fuertes en cuanto a defensa y, sin el linebacker Von Miller, ahí pueden ser vulnerables.

Pero tienen marca de 10-0 sin Miller, ya que Trevathan ha levantado su nivel de juego, al igual que el ala defensiva Jeremy Mincey (57) y los linebackers Shaun Phillips (90) y Robert Ayers (91).

Seattle cuenta con una estable línea ofensiva, con el centro Max Unger (60) y el tackle Russell Okung (76), que no dan respiro.

Pero los Seahawks a veces sufren para proteger cuando Wilson busca el pase; fue derribado cuatro veces por San Francisco. Phillips encabezó a los Broncos con 10 capturas durante la temporada y dos más en los playoffs.

La clave es que Wilson se mantenga en el interior. Si le dan espacios, fácilmente puede generar grandes jugadas ya sea corriendo o lanzando pases.

Pese a lo que algunos detractores sostienen, Wilson tiene a quien tirarle. Doug Baldwin (89) se ha destacado en los playoffs y Golden Tate (81) también ha estado formidable como receptor. El tercer receptor Jermaine Kearse (15) atrapó el pase de touchdown de 35 yardas para los puntos que marcaron la diferencia en la victoria de la semana pasada.

La debilitada secundaria de Denver supo controlar a Tom Brady en la final de la Conferencia Americana, pero Champ Bailey (24), Tony Carter (32) y Dominique Rodgers-Cromartie (45) tendrán una misión más exigente que ante Nueva Inglaterra.

No hay que subestimar las habilidades de los alas cerradas Zach Miller (86) y Luke Willson (82) para desmarcarse y aportar. Y si el receptor Percy Harvin (11) se recupera de una conmoción sufrida ante los Saints, le añade más velocidad a los Seahawks.

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Cuando los Broncos (15-3) tengan el balón:

Los Seahawks fueron el mejor equipo defensivo de la liga. Permitieron la menor cantidad de puntos esta temporada, 231 puntos. Pero Denver se cansó de anotar, con 606 para quebrar el previo récord de la NFL.

Seattle también tuvo la mejor defensa contra el pase, lo cual es la especialidad de Peyton Manning (18). Se da por hecho que este será el renglón clave del partido.

Si la secundaria, liderada por el esquinero Richard Sherman (25) y el safety Earl Thomas (29), complementados por Kam Chancellor (31) y Byron Maxwell (41), puede contener al batallón de receptores que dispone Manning en las coberturas hombre a hombre, los Seahawks quedarían en excelente posición. Denver no ha enfrentado a una defensiva con semejante talento, en la que también hay que mencionar a los nickelbacks Walter Thurmond (29) y Jeremy Lane (20).

Pero Seattle tampoco ha enfrentado a un quarterback como Manning, cuyo partido de 400 yardas ante Nueva Inglaterra ratificó su sensacional temporada.

Manning tratará de lanzar a sus receptores Demaryius Thomas (88) y Eric Decker (87) en condiciones favorables por las bandas y con Wes Welker (83) y el ala cerrada Julius Thomas (80) por el medio. Los Seahawks tratarán que sus linebackers Bobby Wagner (54) y Malcolm Smith (53) permanezcan en el terreno lo máximo posible.

Los Broncos también saben acarrear el ovoide. Resta por ver si podrán hacerlo ante Seattle, que limitó a 161 yardas a los 49ers, terceros en la liga por tierra, y 130 correspondieron al QB Colin Kaepernick.

Seattle debe estar pendiente del infatigable Knowshon Moreno (27). Lo que hace Moreno como un receptor desde el backfield permite que Manning disponga de hasta cinco blancos que atraparon más de 60 pases. Los cinco anotaron 10 o más touchdowns.

La línea ofensiva toleró apenas 20 capturas, y ninguna en la postemporada. Louis Vásquez, Orlando Franklin y Manny Ramirez son auténticos muros y deberán plantarse más firmes ante los embates de Seattle.

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Equipos especiales

El pateador de Denver Matt Prater (5) batió el récord de la NFL con un gol de campo de 64 yardas. No debería pasar dificultadas con el viento que debe soplar en el Estadio MetLife.

Steven Hauschka de Seattle también es fiable, pero su alcance no es el mismo que el de Prater. Pero convirtió 17 de sus 18 intentos de goles de campo desde 40 yardas o más.

Con el ataque de Denver a todo vapor, Britton Colquitt apenas ha tenido que realizar un despeje en los playoffs. Su colega de Seattle Jon Ryan rara vez no deja la pelota dentro de la 10.

Seattle espera recuperar a Harvin, alguien que en cualquier momento puede escaparse en una devolución. Por Denver, Trindon Holliday también puede desprenderse, pero despierta dudas en cuanto a qué tan bien puede retener el balón.

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